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De iglesia bizantina a catedral cristiana, mezquita y ahora museo. En sus 1.500 años de historia Santa Sofía ha sido testigo y protagonista de la historia del pueblo turco y, muy especialmente de Estambul. Símbolo de la ciudad, construida entre los años 532 y 537 y obra maestra del arte bizantino, aún sigue impresionando por la majestuosidad de sus formas.

Santa-Sofía-noche

Desde su enclave privilegiado, en lo más alto de Estambul, la silueta de Santa Sofía destaca con sus cuatro minaretes y su imponente cúpula de de 30 metros de diámetro. Su construcción supuso toda una revolución arquitectónica, sin embargo, es su increíble interior lo que realmente impresiona a los visitantes.

Interior-Santa-Sofía

Su extraordinaria cúpula

El interior de Santa Sofía, hermoso y sobrecogedor no puede dejar indiferente. Sus impresionantes dimensiones (75 metros de largo por 70 de ancho), sus hermosas columnas y su cúpula hacen enmudecer. Es precisamente la cúpula la que más miradas atrapa, una increíble estructura apoyada en otras dos semicúpulas, articulada con 40 nervios e iluminada gracias a otras tantas ventanas situadas en su parte inferior.

Cúpula-Santa-Sofía

Los mosaicos

De los elementos decorativos de Santa Sofía destacan por encima de los demás sus increíbles mosaicos. Aunque muchos se perdieron o fueron tapados con yeso en su etapa como mezquita aún podemos contemplar algunos muy hermosos, como el que representa al emperador Constantino y a la emperatriz Zoe adorando a Cristo Pantocrátor o el mosaico Sunu, que muestra a la Virgen María con el Niño Jesús. Pero merece la pena detenerse y disfrutar de todos y cada uno de los mosaicos de Santa Sofía por su belleza auténtica y refinada.

Mosaico-Santa-Sofía

El mihrab y el palco del sultán

El mihrab, lugar que indica la dirección de la Meca, fue instalado cuando Santa Sofía se convirtió en mezquita y renovado en el siglo XIX con una hermosa decoración. No dejes de admirar tampoco el palco del sultán, de forma hexagonal con una bellísima filigrana de mármol.

Santa-Sofía-palco-del-sultán

Santa Sofía es visita obligada si viajas a Estambul, pero ten en cuenta que suele haber largas colas para visitarla, que los lunes está cerrada y que hay días especiales, como el primero del Ramadán, en los que su horario se ve reducido.

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Imágenes: Arild Vågen,  سبأMarkusMarkRuslanSudhamshu HebbarF Mira.

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