La palabra vibrante es la que con frecuencia han usado en exceso los escritores de viajes, pero a la capital libanesa, Beirut, es sin duda el adjetivo que realmente se le ajusta. Uno de los mejores puntos de partida en el mundo, Beirut combina un apetito hedonista por el placer con bellos bulevares y una fascinante, aunque problemática historia. Un solo día no le hace justicia, pero con este artículo, queremos intentar que en 24 horas, seas capaz de exprimir la ciudad.

Amanecer

Situado entre el mar y las montañas, Beirut es una de esas raras ciudades que te permite volver a conectar con la naturaleza durante tu estancia. En ninguna otra ciudad se resume la yuxtaposición de lo natural y urbano mejor que aquí.

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No hace mucho tiempo, caminar por el paseo marítimo junto con las espectaculares vistas al Mediterráneo, cuenta con atisbos del Monte Líbano al este y una ecléctica variedad de estilos arquitectónicos. Temprano, antes de que las multitudes lleguen, se puede disfrutar de este paseo en paz, con un café o una rebanada de baklava comprada de uno de los muchos vendedores ambulantes de alimentos.

Desayuno

Si has logrado resistir las insinuaciones de los vendedores baklava, dirígete al centro para tu desayuno. Gracias al optimismo de la posguerra de Beirut, los nuevos edificios están creciendo, pero el área del centro histórico ofrece pistas sobre por qué la ciudad fue una vez conocida como la «París del Este».

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Amplias avenidas flanqueadas por reliquias coloniales y de color miel dominan, con cafeterías vibrantes que traen vida a las calles. Toldos de colores brillantes añaden destellos de bienvenida, mientras que los conductores maniáticos a hora punta proporcionan una excusa para deambular lentamente por la acera.

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Un desayuno estilo libanés suele ser un asunto simple, con un montón de labneh (crema de queso suave), zaatar (una mezcla de hierbas y sésamo), menta, tomate y pepino, servido con pan markouk fresco y un montón de café negro y espeso. El café es un negocio serio en el Líbano, los lugareñosbeben su café negro con un montón de azúcar.

Medía mañana

Ninguna visita a la capital libanesa está completa sin una visita al Museo Nacional (Rue de Damas), por lo que podéis dirigiros allí después del desayuno. La historia de Beirut se remonta a más de 5.000 años con la primera mención de la metrópoli registrada en el siglo XV. Desde entonces, la ciudad ha visto olas de invasión, empezando por los macedonios en 140 a.c y que culminaron en el dominio francés después de la caída del Imperio Otomano.

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Como resultado, la arquitectura y la cultura de Beirut tienen una sensación claramente multicultural, mientras que el Museo Nacional es el hogar de las antigüedades de origen tremendamente dispares. La vasta colección del museo de reliquias fenicias te mantendrá ocupado durante horas pero no te olvide de profundizar en su propio pasado. Durante la guerra civil libanesa, Beirut se dividió en dos y el museo, que se sentó a horcajadas de la línea de demarcación, fue bombardeado en varias ocasiones. Sólo volvió a abrir totalmente en el año 1999.

Tarde

Después del almuerzo, puedes acercarte a echar una siesta o tomar el sol en una de las muchas playas de Beirut. Vale la pena para tumbarse en la limpia arena dorada y el azul profundo del agua del Mediterráneo. Más tarde, podréis observar la puesta de sol, uno de los rasgos naturales de Beirut.

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Para cenar regresa al centro y prueba el houmous y los pudines locales, incluyendo el baklava. Y si todavía puedes moverte después, la escena de la fiesta de Beirut es una de los mejores del mundo. Gente amigable con encanto y una gran variedad de bares y clubes que abren toda la noche.

Beirut3¿Te ha gustado Beirut? Pues si estás en el país no te puedes perder Baatara Gorge, una cascada que desciende al centro de la tierra.

Imagen: James GallagherJoi ItoKaran JainAhmad MoussaouiSacha 2DMoe-tography y Panoramas

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